les motifs traditionnels japonais ou wagara

21 Motifs Traditionnels Japonais et leur Signification

Si vous avez déjà visité le Japon ou si vous achetez des produits du pays, vous avez peut-être déjà remarqué certains motifs traditionnels japonais récurrents ? Présents sur les tissus, la vaisselle, les objets ou les amulettes porte-bonheurs, ces dessins sont nommés wagara (和柄).

 “Wa” (和) signifie “qui vient du Japon/japonais” et “gara” (柄) signifie « motif ».  Wagara veut donc tout simplement dire “motif japonais”. 

Certains représentent directement un animal ou une plante typique du Japon, d’autres sont plus géométriques et abstraits. Chacun de ces dessins possède une signification spécifique qui peut varier en fonction des régions.

Aujourd’hui je vous présente 21 motifs traditionnels japonais et leur signification possible.

L’origine des wagara ? 

Les wagara (en tout cas sous cette appellation) remonteraient à la période Heian (VIIIe siècle). Il s’agissait alors majoritairement de motifs géométriques. Des arcs de cercle, des cercles, des triangles, des losanges, des pentagones : une façon de simplifier à l’extrême les formes observées dans la nature sur la carapace d’un animal, sur une plante, etc.

Comme les lettres de l’alphabet qui possèdent aujourd’hui de très nombreuses polices d’écritures, les motifs traditionnels japonais ont évolué avec le temps. Il existe donc de très nombreuses versions d’un même wagara, plus ou moins élaborées, colorées, graphiques, etc.

Comme je vous le disais en introduction, chaque motif est accompagné d’une symbolique qui lui est propre. Si au départ les wagara n’étaient utilisés que sur les vêtements traditionnels japonais comme le kimono, ils sont ensuite apparus sur divers autres supports (objets, meubles, architecture…) et sur les vêtements de type occidentaux.

Ils font partie de la culture traditionnelle japonaise et revêtent souvent un petit aspect superstitieux (protection contre les esprits, porte bonheur, etc) comme vous le verrez plus bas.

À noter qu’il n’existe pas à ma connaissance de motif traditionnel japonais à la symbolique néfaste ou négative. ????

Les motifs japonais inspirés d’animaux ou de plantes

La fleur de cerisier – Sakura

Impossible de ne pas parler de la fleur de sakura (桜) lorsqu’on évoque les motifs japonais! Cette fleur représente le printemps, la beauté éphémère de la vie, mais aussi la gentillesse et la douceur.

sakura motifs



La libellule – Tombo

La libellule était un symbole de courage et de victoire très apprécié des samuraï.  Les libellules ont la particularité de ne voler que vers l’avant, comme si elles ne reculaient jamais devant l’ennemi. Beaucoup d’hommes en portent donc sur un yukata, en broche sur un chapeau, etc.

motif tombo



Le paulownia – Kiri

Le motif  de paulownia, ou kiri 桐 en japonais, est utilisé depuis le XIIIe siècle pour honorer les personnages méritants. Plus tard, ces feuilles symboliseront le cabinet du Premier Ministre japonais ! C’est la deuxième fleur la plus importante du Japon après le chrysanthème (qui symbolise l’Empereur). Je comparerais ce motif à celui de la fleur de lys chez nous.

Le paulownia est aussi associé au mariage car son bois est utilisé pour fabriquer des meubles offerts en cadeau lors de cette cérémonie.

paulownia motif



Le pluvier – Chidori

Ce motif représente un petit oiseau du nom de pluvier. En japonais, chidori (千鳥) signifie « mille oiseaux ». Sans doute car le pluvier se déplace en nuée. Ce motif symbolise la capacité à surmonter les difficultés de la vie, le fait d’avoir 1000 chances et d’atteindre son but.

motif pluvier



Le papillon – Chô

Le motif du papillon est un emblème de samuraï et un symbole de longévité et de transformation. Les Japonais pensent aussi qu’il est le symbole de l’âme des proches disparus.

papillon motif



Le pin – Matsu

Le pin est un motif traditionnel japonais très ancien qui symbolise l’endurance, la constance (notamment en amour) et la sagesse. Associé à la religion shintoïste, il peut aussi repousser les mauvais esprits.

motifs de pin



La carapace de tortue – Kikkô

Le motif kikkô (亀甲), de forme hexagonale, représente une carapace de tortue. Il symbolise l’intelligence et la longévité et était lui aussi utilisé par les samuraï. Son extrême simplicité lui permet d’être associé à d’autres wagara.

tortue motif



La grue – Tsuru

La grue (l’oiseau) est très souvent représentée sur les tissus, les papiers ou encore sur la vaisselle japonaise. Elle symbolise la longévité, la paix et la bonne fortune. Ne faut-il pas réaliser 1000 grues en origami pour réaliser un souhait ? Elles étaient aussi représentées sur les billets de 1000 yens produits en 1984, qui sont petit à petit remplacés par ceux imprimés depuis 2004.

La châtaigne d’eau – Hanabishi

Le motif hanabishi (花菱) est fréquemment présent sur les blasons de samuraï et représente les fleurs de la châtaigne d’eau. Cette fleur est composée de quatre pétales en forme de losange disposés autour d’un centre circulaire. C’est un motif souvent associé à d’autres wagara.

hanabishi motif



Le chanvre – Asa/ Asanoha 

Le motif de chanvre ou asa/asanoha (麻) en japonais montre la force de la vie et la capacité à grandir rapidement. Il représente aussi la résistance. Il est utilisé pour souhaiter la croissance saine d’un enfant et est ainsi souvent imprimé sur les tenues portées par les bébés. On dit aussi qu’il y a le pouvoir d’écarter le mal. Pour les fans de Demon Slayer, c’est le motif présent sur le kimono rose de Netsuko !

chanvre motif



Le bambou – Take

Le bambou, comme le pin, est très présent dans le quotidien des Japonais. C’est une plante robuste et souple qui symbolise la force, la flexibilité et la prospérité. Il symbolise aussi l’amitié et serait capable lui aussi de repousser les mauvais esprits. C’est aussi dans une tige de bambou que fut trouvée la princesse Kaguya !

bambou motif



Les tâches du faon – Kanoko

Ce motif, qui ressemble à nos “pois” français, fait penser aux tâches que l’on retrouve sur le dos d’un faon. Il n’a pas de signification particulière à ma connaissance, mais est très présent en support de différents design ou associé à d’autres motifs.

motif kanoko

 

Une plante grimpante – Karakusa 

Les arabesques de ce motif représentent une plante qui croît sans relâche et est utilisée comme un porte-bonheur au Japon. 




Les écailles – Uroko

Ce motif en triangle représente des écailles de serpent et rappelle sa capacité à muer. La signification de ce wagara est donc la capacité à laisser derrière soi ses rancœurs, ses problèmes et toutes les choses négatives. Il est aussi porteur de chance.

uroko motif



Autres motifs traditionnels japonais géométriques ou liés à la nature

Les flèches – Yagasuri

Le yagasuri (矢絣) est un motif de flèches. La flèche tirée par l’arc ne revient pas ; ce motif symbolise donc la capacité à aller de l’avant, la réussite. Il est utilisé comme objet porte-bonheur lors des mariages.

fleches motif



Les vagues – Seigaiha

Le seigaiha (青海波) évoque les vagues de la mer : une force tranquille, mais à ne pas sous-estimer. C’est aussi le symbole de la chance qui revient, comme les vagues à l’assaut de la plage. En offrant ce wagara à quelqu’un, on lui souhaite une vie paisible.

vagues motif



La brume – Tatewaku

Le tatewaku (立涌) est un motif composé de lignes verticales ondulées représentant de la vapeur qui s’élève vers le ciel. Il symbolise donc l’élévation de l’esprit et la capacité à surmonter n’importe quelle situation. 

tatewaku motif



Les cercles entrelacés – Shippô

Ce motif de cercles entrelacés indéfiniment symbolise la paix et la relaxation. Il représente également les sept trésors du bouddhisme.

shippo motif



L’éventail – Sensu

L’éventail au Japon est un symbole de prospérité. En effet, son ouverture peut être associée à l’expansion d’éventuelles richesses. Le motif sensu (扇子) est souvent associé à d’autres motifs. Il peut aussi symboliser l’hospitalité, l’élégance et le raffinement.

sensu motif



Le panier tressé – Kagome

Yin et Yang, lumière et obscurité, le motif traditionnel japonais kagome (籠目) est un motif hexagonal inspiré d’un panier traditionnel. Il symbolise l’équilibre des opposés et l’harmonie. Il est souvent utilisé sur les amulettes protectrices.

Motif kagome



Le filet de pêche – Ajiro

Le motif ajiro (網代) représente un filet de pêche. Utiliser un filet permet d’attraper beaucoup de poissons à la fois. C’est donc un motif de bon augure. Il s’agit d’un motif puissant qui peut aussi symboliser la domination.

motif ajiro



Le jouet d’enfant – Temari

Les temari (手鞠) sont des boules décoratives en tissus très colorés qui servaient autrefois de jouets pour enfants. Ce motif japonais traditionnel porte bonheur et symbolise l’amitié et la loyauté.

motif temari



Il existe encore bien d’autres motifs que nous n’avons pas passés en revue : fleurs de prunier, aiguilles de pin, feuilles de ginkgo, etc. Je pense cependant que nous avons vu ensemble les wagara les plus courants. Vous pourrez retrouver ces motifs et leurs très nombreux dérivés sur divers tissus ou objets de décoration traditionnelle bien sûr, mais également sur des choses beaucoup plus modernes, comme cette jolie boite à thé des studios Ghibli ! Maintenant que vous les connaissez, vous devriez les repérer assez facilement.

boite à thé Ghibli avec motifs traditionnels japonais


Si vous vous interrogez sur la signification d’autres motifs traditionels japonais que vous auriez vu, n’hésitez pas à m’en demander plus en commentaire de cet article !

Avez-vous remarqué ? Plusieurs wagara sont cachés à divers endroits sur mon site. ????

Saurez-vous tous les retrouver ? ???? 

Voici également notre post instagram où vous retrouverez la signification des wagara des vêtements des personnages de Kimetsu No Yaiba (Demon slayer) :

Images non créditées par Steen, Midjourney & Public domain
Image de couverture réalisée avec Midjourney

Isabelle VANSTEENKISTE

Isabelle est journaliste au Japon depuis plus de 4 ans. Directrice éditoriale de Lepetitjournal.com Tokyo, un média pour expatriés français, elle travaille également comme freelance pour divers médias et a publié un thriller se déroulant au Japon : Kuro Neko.

2 commentaires

  • Avatar

    Marguerin

    Merci pour tous ces articles partagés très intéressants.
    Notre voyage au Japon en Mai s’enrichit de toutes vos connaissances partagées. J’aime les découvrir,même si je manque de temps parfois.
    Merci vraiment.
    Maryvonne

  • Avatar

    Marguerin

    Merci pour tous ces articles partagés très intéressants.
    Notre voyage au Japon en Mai s’enrichit de toutes vos connaissances partagées. J’aime les découvrir,même si je manque de temps parfois.
    Merci vraiment.
    Maryvonne

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